Engagez-vous! Engagement et recherche d’identité chez l’adolescent

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Connaissez-vous les Moocs? Mooc est l’acronyme de Massive open online course, c’est-à-dire la mise à disposition (souvent gratuite, parfois payante) d’un cours universitaire de haute qualité sur un domaine particulier, ceci afin de faire de la publicité pour l’université en question mais surtout de surfer sur la vague puissante de l’innovation pédagogique (voir l’article sur la classe inversée et le constructivisme) en proposant à tous l’opportunité d’apprendre tout au long de la vie.

Il existe tout un tas de Moocs différents. J’ai suivi celui de Christine Cannard, en collaboration avec l’université de Grenoble, dont j’avais déjà lu le livre (ou devrais-je dire la somme) « Psychologie de l’adolescent » et dont j’avais apprécié l’approche.

Qu’ai-je retenu de ce cours ?

S’engager

Principalement qu’un des facteurs d’épanouissement de l’adolescent est sa capacité à s’engager pour quelque chose qui fait du sens pour lui.

On connaît l’importance d’un cadre familial structuré et bienveillant, d’une alimentation équilibrée, d’un sommeil respecté, d’une scolarité dont les apprentissages font du sens, d’un projet de d’orientation en accord avec les désirs, qualités et compétences de l’ado. Et le groupe-classe, le groupe des amis prend, on le sait, une importance capitale dans la vie du jeune : il s’identifie à ses pairs et non plus seulement à sa famille.

Ce qu’on sait moins c’est qu’il y a une soif d’engagement pour une « cause » morale, politique, écologique, sociétale, un besoin de faire front commun pour ou contre quelque chose chez nos jeunes. Je me rappelle effectivement des grèves des lycéens pour je ne sais plus quelle raison où nous étions surexcités de faire masse dans la rue, des bureaux Amnesty Jeunesse, des stands Oxfams animés par certains ou les tracts pro-européens distribués par d’autres (et je vous avoue que, quand j’étais moi-même ado, je regardais ces jeunes comme des extra-terrestres). L’objet du livre « Engagez-vous! » de Stéphane Hessel évoqué dans le titre de cet article encourage les jeunes à s’engager politiquement mais il existe bien d’autres manières de s’engager.

Une réponse à l’insatisfaction

Un tel besoin d’appartenance et d’engagement non compris se manifeste par une insatisfaction chronique, la dépression, voire la délinquance (on peut malheureusement discerner ce même besoin d’être ensemble pour une cause plus grande que soi chez les jeunes qui s’engouffrent dans la radicalisation islamiste (pour connaître les autres facteurs de radicalisation voir slate.fr)). Il nous appartient d’encourager les ados à s’investir dans des groupes « positifs » et à veiller qu’ils ne se fourvoient pas dans d’autres.

Ces groupes leur permettent de partager les mêmes valeurs et de se retrouver entre pairs du même « bord ».  Et surtout, ils offrent un terrain propice à la recherche de leur identité et au questionnement qui va de pair avec cette recherche, c’est-à-dire non seulement « qui suis-je? » mais aussi « qui suis-je dans le groupe? suis-je d’accord avec ces valeurs et avec ce qui y est proposé? ». Viendra plus tard (quand l’identité sera moins fluctuante), le temps de la confrontation des idées, des amitiés avec des gens différents de soi dont la diversité sera appréciée pour sa richesse.

Trouver du sens et leur montrer la voie

Il s’agit donc, là encore, d’accompagner les adolescents à trouver du sens dans leur vie et dans leur communauté en favorisant l’exploration nécessaire à leur développement et en les aidant à se poser les bonnes questions quant à leur positionnement dans le groupe. Si notre ado est plutôt introverti, cela lui paraîtra plus difficile et il sera contre-productif de le harceler à s’engager! Il pourra peut-être le faire à travers une communauté virtuelle (pas si virtuelle après tout puisqu’il s’agit de vraies personnes), tranquillement chez lui. Mais rappelons-nous que nous pouvons simplement lui montrer l’exemple à travers des activités de bénévolat, des associations ou des clubs d’intérêts partagés qui nous font plaisir!

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